En France, le discours anti-pauvres se banalise

En France, le discours anti-pauvres se banalise

Pendant des années, Anne a tout eu: créatrice indépendante de bijoux, elle a collaboré avec de grands joailliers, élevé ses enfants, acquis un...
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Par Laure FILLON

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Pendant des années, Anne a tout eu: créatrice indépendante de bijoux, elle a collaboré avec de grands joailliers, élevé ses enfants, acquis un appartement. Mais sa vie a basculé: elle doit se débrouiller avec les minima sociaux et affronter les regards négatifs.

"Je suis passée du statut de personne bien insérée à celui de profiteur, c'est très dur", glisse cette Parisienne, cheveux grisonnants relevés en chignon. Elle qui dessinait à la main n'a jamais réussi à passer au numérique, le poids des charges a été fatal.

A 60 ans, elle touche 470 euros d'aide sociale mensuels contre 3.000 euros dans ses années fastes, jusqu'en 2011. Elle devra attendre ses 67 ans pour toucher une retraite pleine, 800 euros mensuels.

Près de 8,8 millions de Français vivent sous le seuil de pauvreté, dont des salariés aux revenus insuffisants
Près de 8,8 millions de Français vivent sous le seuil de pauvreté, dont des salariés aux revenus insuffisants
AFP/Archives

Son cas n'est pas isolé: près de 8,8 millions de Français -sur 66 millions- vivent sous le seuil de pauvreté, dont des familles et des salariés aux revenus insuffisants. Il étaient un million de moins en 2008, au début de la crise économique.

Pourtant, la lutte contre les inégalités ne figure pas au cœur de la campagne de la présidentielle de 2017 et "les discours sur l'assistanat fleurissent", s'alarment les associations caritatives.

"Il y a une montée de la +pauvrophobie+", s'insurge Florent Guéguen, directeur général de la fédération d'associations Fnars: les incidents contre les structures d'accueil des sans abris ou des migrants se multiplient. Autre exemple, un département a voulu conditionner les minima sociaux à des heures de bénévolat - un projet retoqué par la justice.

Le centre d'accueil pour sans abris dans le 16e arrondissement de Paris, à la lisière du Bois de Boulogne, le 17 octobre 2016
Le centre d'accueil pour sans abris dans le 16e arrondissement de Paris, à la lisière du Bois de Boulogne, le 17 octobre 2016
AFP/Archives

La France compte environ 150.000 sans domicile fixe, dont des enfants et des personnes âgées. Les associations estiment que près de 2.800 personnes sont mortes dans la rue ou dans des centres de secours l'an dernier.

Le regard sur les plus vulnérables s'est durci, confirme le Centre de recherche pour l'étude et l'observation des conditions de vie (Credoc). En 2016, un Français sur trois (36%) considère que les pauvres "n'ont pas fait d'effort pour s'en sortir" contre 25% en 1995.

L'idée que les caisses de l'Etat sont vides et le ressentiment des classes moyennes qui se perçoivent
L'idée que les caisses de l'Etat sont vides et le ressentiment des classes moyennes qui se perçoivent "comme les perdantes de la redistribution fiscale" contribuent à expliquer le durcissement du regard sur les pauvres
AFP/Archives

Plusieurs facteurs pour ce manque de compassion: l'idée que les caisses de l'Etat sont vides, le fatalisme face au chômage de masse et le ressentiment des classes moyennes qui se perçoivent "comme les perdantes de la redistribution fiscale", quand les plus riches ont vu leur patrimoine s'accroître, énumère la chercheuse Sandra Hoibian.

- 'Pauvre fraude' -

Le candidat de la droite, François Fillon, favori de la présidentielle dans les sondages, considère que le système social "peut aujourd’hui favoriser l'assistanat au détriment de l'activité" et veut le réformer. Il compte aussi durcir les règles de l'assurance chômage pour inciter à la recherche plus active d'emploi.

François Fillon compte durcir les règles de l'assurance chômage pour inciter à la recherche plus active d'emploi
François Fillon compte durcir les règles de l'assurance chômage pour inciter à la recherche plus active d'emploi
AFP/Archives

A gauche, le terme "sans-dents", utilisé par le président socialiste François Hollande pour parler des pauvres, est resté comme une tache.

A l'extrême droite, le Front national (FN) se pose en défenseur des "invisibles", mais déplore "l'enfermement malheureux dans l'assistance" et veut réserver "la solidarité (aux) nationaux".

Le travail est resté "une valeur très forte en France", explique la chercheuse du Credoc. "Ne pas travailler, c'est être inutile à la société", alors même qu'"on sait qu'il y a des publics qui ne sont pas en capacité" de le faire.

Anne en a fait l'expérience. A l'agence pour l'emploi, "on m'a fait comprendre qu'à mon âge il n'y avait rien pour moi", regrette-t-elle.

Faire quelques heures de ménage ou d'accompagnement de personnes âgées, sa seule option, lui aurait fait perdre l'accès au transports gratuits et aux soins médicaux.

Faire quelques heures de ménage ou d'accompagnement de personnes âgées aurait fait perdre à Anne l'accès aux transports gratuits et aux soins médicaux
Faire quelques heures de ménage ou d'accompagnement de personnes âgées aurait fait perdre à Anne l'accès aux transports gratuits et aux soins médicaux
AFP/Archives

Les pauvres sont vu de plus en plus comme "des profiteurs", déplore Samuel Coppens, de l'Armée du Salut. Dans les faits, beaucoup de ceux qui pourraient obtenir des aides ne les demandent pas, selon ATD Quart Monde.

"La fraude des pauvres est une pauvre fraude", relève le Conseil d'Etat, plus haute juridiction administrative française. Elle se monte à une centaine de millions d'euros par an, contre plus de 3 milliards pour la fraude fiscale.

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