Présidentielle: François Fillon, candidat “balafré” par les affaires

Présidentielle: François Fillon, candidat “balafré” par les affaires

Parti en campagne le vent en poupe avec une image de probité et de rigueur, le candidat de la droite François Fillon, depuis inculpé une affaire...
Public Sénat

Par Sophie PONS

Temps de lecture :

5 min

Publié le

Parti en campagne le vent en poupe avec une image de probité et de rigueur, le candidat de la droite François Fillon, depuis inculpé une affaire d'emplois présumés fictifs au profit de sa famille, bataille désormais pour se qualifier au premier tour de la présidentielle.

"Je suis comme ces combattants balafrés" qui ne "baissent pas la tête devant les balles" de leurs adversaires, disait récemment en meeting cet ancien Premier ministre (2007-2012) de 63 ans qui voit dans ses déboires judiciaires une "machination", un "scandale démocratique", une "confiscation de l'élection".

Le candidat de la droite à la présidentielle François Fillon, le 15 avril 2017 au Puy-en-Velay (Centre)
Le candidat de la droite à la présidentielle François Fillon, le 15 avril 2017 au Puy-en-Velay (Centre)
AFP

Son image d'homme intègre et ses promesses énergiques de redressement du pays lui avaient permis de remporter haut la main en novembre la primaire de la droite, face à l'ex-président Nicolas Sarkozy et l'ancien Premier ministre Alain Juppé.

Porteur d'un programme de coupes budgétaires, "fier de ses valeurs" liées à la famille, ce libéral assumé qui ne cache pas son admiration pour Margaret Thatcher était alors favori pour remporter l'élection présidentielle des 23 avril et 7 mai, après cinq années de pouvoir socialiste.

François Fillon serre la main de son concurrent malheureux à la primaire de la droite et du centre, Alain Juppé, à Paris le 27 novembre 2016
François Fillon serre la main de son concurrent malheureux à la primaire de la droite et du centre, Alain Juppé, à Paris le 27 novembre 2016
AFP/Archives

A l'époque, la presse française parle de "la revanche de Mister Nobody". A Moscou, le président russe Vladimir Poutine salue en lui un "grand professionnel", ce qui déclenche en France une polémique sur ses relations avec le Kremlin.

Mais fin janvier, ce passionné de course automobile qui, selon ses amis, "ne supporte pas d'être deuxième", s'empêtre dans un scandale désastreux pour sa popularité: révélations de presse sur des emplois fictifs présumés au profit de son épouse Penelope et de deux de ses cinq enfants, auditions, perquisitions, et au final, une inculpation pour "détournement de fonds publics".

Le 6 février 2017 le candidat LR à la présidentielle François Fillon entre en scène pour donner sa conférence de presse, à Paris
Le 6 février 2017 le candidat LR à la présidentielle François Fillon entre en scène pour donner sa conférence de presse, à Paris
AFP

Une phrase de sa campagne - "Qui imagine le général de Gaulle mis en examen?" - le frappe alors comme un boomerang. A chacun de ses déplacements, il est accueilli par des concerts de casseroles, aux cris de "voleur!" et "rends l'argent".

- 'Crocodile' -

"Les deux mois qui viennent de se passer ont été extrêmement difficiles", reconnaît-il aujourd'hui, confiant pratiquer course à pied ou vélo pour "faire baisser un peu son niveau d'agressivité".

François Fillon lors d'un meeting de campagne à Toulon, le 31 mars 2017
François Fillon lors d'un meeting de campagne à Toulon, le 31 mars 2017
AFP/Archives

Malgré des sondages qui le placent nettement derrière la candidate du FN Marine Le Pen et le candidat du mouvement En Marche ! Emmanuel Macron, et au coude à coude avec le tribun de La France insoumise Jean-Luc Mélenchon, il reste persuadé de pouvoir remporter le scrutin.

"Ma conviction c'est qu'il y a un socle qui me permettra d'être au second tour de cette élection", assure François Fillon qui a rejeté tous les appels à se retirer lancés jusque dans son camp.

Le candidat du parti Les Républicains à l'élection présidentielle, François Fillon, debout devant ses soutiens politiques, lors d'une réunion publique à Paris le 9 avril 2017
Le candidat du parti Les Républicains à l'élection présidentielle, François Fillon, debout devant ses soutiens politiques, lors d'une réunion publique à Paris le 9 avril 2017
AFP/Archives

Confronté à de nombreuses défections, il renouvelle son équipe et change de slogan: "Une volonté pour la France" remplace "Le courage de la vérité". Et multiplie les réunions publiques.

"Je ne vous demande pas de m'aimer, je vous demande de me soutenir, parce qu'il y va de l'intérêt de la France", lance-t-il à ses partisans.

François Fillon lors de la course autommobile Le Mans Classic, au Mans, le 8 juillet 2016
François Fillon lors de la course autommobile Le Mans Classic, au Mans, le 8 juillet 2016
AFP/Archives

Opiniâtre selon ses soutiens, suicidaire selon ses détracteurs, ce catholique pratiquant se présente désormais comme un "rebelle que le système n'arrêtera pas".

Fils de notaire, François Fillon est né au Mans, le 4 mars 1954. En 1976, le jeune diplômé de droit public fait ses premiers pas en politique comme assistant du député de Sablé-sur-Sarthe, Joël Le Theule.

L'ex-président français Nicolas Sarkozy (c), François Fillon (d), et le député de l'Eure Bruno Le Maire (g), lors de la vise d'une ferme à Sablé-sur-Sarthe, le 28 juin 2011
L'ex-président français Nicolas Sarkozy (c), François Fillon (d), et le député de l'Eure Bruno Le Maire (g), lors de la vise d'une ferme à Sablé-sur-Sarthe, le 28 juin 2011
POOL/AFP/Archives

A la mort de son mentor en 1980, François Fillon lui succède et devient en 1981 le benjamin de l'Assemblée nationale.

De 1993 à 2005, il participe à tous les gouvernements de droite, siège au Sénat en 2005-2007, avant de devenir pendant cinq ans chef du gouvernement, dans l'ombre du bouillant Nicolas Sarkozy.

Fin politique selon certains, il est opportuniste pour d'autres. "Ce bon surfeur sait prendre les vagues des autres", résume l'ex-Premier ministre Jean-Pierre Raffarin. Il "est tel un crocodile: il a l'air de dormir mais est prêt à bouffer n'importe qui sur la berge", confiait en 2012 un des ministres de son équipe.

Dans la même thématique

Présidentielle: François Fillon, candidat “balafré” par les affaires
5min

Politique

Conflit LR/Ciotti : la direction provisoire du parti s’apprête à saisir la justice

Si Éric Ciotti s’affiche désormais aux côtés de Jordan Bardella et Marine Le Pen, son exclusion des Républicains, votée par deux fois en Bureau politique, a été suspendue par la justice. Les cadres du parti souhaitent convoquer un troisième Bureau politique, mais le député sortant s’y oppose. La direction provisoire du mouvement va donc saisir la justice, afin que soit désigné un administrateur provisoire.

Le

Julian Assange extradition decision at Royal Courts Of Justice in London, UK – 20 May 2024
5min

Politique

Libération de Julian Assange : « La mobilisation de l’opinion publique a payé »

L’épilogue d’une saga judiciaire longue de 14 ans. Ce mardi, Julian Assange a été relâché de sa prison du Royaume-Uni, à la suite d’un accord de plaider-coupable conclu avec la justice américaine. Poursuivi pour avoir révélé des centaines de milliers de documents confidentiels, il encourait jusqu’à 175 ans de prison. Très mobilisé pour la libération du fondateur de Wikileaks, le groupe communiste du Sénat se réjouit de cette libération.

Le

Présidentielle: François Fillon, candidat “balafré” par les affaires
4min

Politique

Dissolution : « Le quinquennat d’Emmanuel Macron s’est terminé le 9 juin », affirme Patrick Kanner

Invité de la matinale de Public Sénat, Patrick Kanner, président du groupe socialiste au Sénat s’est exprimé sur les enjeux de la campagne pour les législatives. L’élu du Nord n’a pas épargné le président de la République, considérant que « sa parole n’existe plus ». Le socialiste s’inquiète également des conséquences de la dissolution.

Le